Ten bude moci používat asi 1,1 milionu žáků a učitelů základních a středních škol.

Studenti si přitom mohou sami zvolit, zda si nejnovější verzi programu StarOffice 6.0 stáhnou z internetu nebo zda si ji koupí na CD-ROM. Cena disku je stanovena na deset dánských korun, což je zhruba 45 Kč. Poplatek kryje náklady na výrobu kompaktního disku a na distribuci.

"Program mohou využívat ve škole i doma. Je to kompletní balík, který co se tvorby kopií týče není nijak omezen," podotkl produktový manažer Sun Microsystems Denmark Peter Lange. Kontrakt má hodnotu kolem 200 milionů dánských korun a jeho podmínky byly dohodnuty těsně před Vánocemi, uvedla agentura AP.

Společnost Sun Microsystems sídlí kalifornské Santa Claře a program už věnovala i ministerstvu školství v Číně, Hongkongu, na Tchaj-wanu a v Chile. V celém světě může program zdarma užívat už asi 200 milionů studentů. Hodnota těchto darů se v úhrnu pohybuje kolem 5,7 miliardy dolarů.

Firma bude ve svých aktivitách pokračovat a programy zdarma získají i studenti ve Francii, Německu a Švédsku, chystá se ale i na africké země. "Na rozdíl od jiných prodejců, kteří dají školám na programy drahé licence, Sun chce globální vzdělávací komunitě dát přístup ke StarOffice zcela zdarma," tvrdí firma.

Až do loňského roku dával Sun Microsystems zdarma k dispozici jen starší verze svého programu StarOffice. Nejnovější verze 6.0 se v Dánsku nyní běžně prodává asi za 875 dánských korun, což je přibližně 3600 Kč.

Společnost Sun Microsystems je jedním z nejostřejších kritiků politiky Microsoftu a jedním z jeho největších konkurentů. Firma přiznává, že nápad rozdávat program StarOffice zdarma "s tím má něco společného".