Dotcom je v USA obviněn ze spiknutí za účelem porušování autorských práv, z vyděračství a praní špinavých peněz. Soud proběhl téměř čtyři roky poté, co do jeho vily v novozélandském Aucklandu vpadla ozbrojená policie, aby jeho dům prohledala a zajistila důkazy.

Spolu s Dotcomem rozhodl soud o vydání dalších tří podezřelých, bývalých představitelů služby Megaupload.

Soudce Nevin Dawson ve zdůvodnění uvedl, že „jednoznačná převaha důkazů” jej přesvědčila, že by na otázky spojené se všemi obviněními měly mít právo najít odpověď americké soudy.

Americké úřady tvrdí, že jeho nyní už zablokovaný Megaupload propagoval ve velkém měřítku online krádeže. Kriminální činností podle USA vydělalo přes 175 miliónů dolarů (4,3 miliardy korun).

Obhájci byli s verdiktem velmi nespokojeni a oznámili, že se odvolají k soudu vyšší instance. „Dnes spravedlnost nezvítězila,” uvedl na Twitteru jeden z Dotcomových advokátů Ira Rothken.

Případ může podle expertů nastavit budoucí hranice toho, jaký obsah internetu mohou úřady kontrolovat v rámci duševního vlastnictví.