Jedenatřicetiletý Ross William Ulbricht, který vystupoval pod přezdívkou Dread Pirate Robertsze, je podle newyorské justice vinen ve všech sedmi bodech obžaloby.

Policie Ulbrichtovu činnost a stopy v internetu sledovala dva roky. Ulbricht vydělal touto činností asi 18 miliónů dolarů (449 miliónů Kč). Podle úřadů bylo možné prostřednictvím portálu, na kterém se používala virtuální měna bitcoin, obstarat prakticky cokoli, včetně ilegálních drog, jako je heroin nebo kokain, nebo vraždy na objednávku.

Přístup do Silk Roadu a anonymitu pro kupce i prodávající zajišťoval systém Tor. Tento software je zdarma a slouží k zamaskování IP adres, které identifikují uživatele. Tor využívají například disidenti nebo lidé, kteří chtějí utajit svůj pohyb po internetu.

Silk Road byl součástí takzvaného hlubokého webu, který je sice přístupný přes web, ale vyhledávače ho nemohou, případně nechtějí zahrnout do svého indexu.

Po uzavření portálu Silk Road po Ulbrichtově zatčení byl uveden do provozu nový portál Silk Road 2.0. Ten americké úřady uzavřely loni v listopadu, kdy zároveň zatkly jeho provozovatele Blakea Benthalla.