Komise dnes zahájila proces výběru satelitních operátorů, kteří budou mít možnost nabízet celoevropské služby jen s jediným povolením. Nyní musely firmy získávat licence v každém z 27 členských států zvlášť. V různých zemích ale platily odlišné normy a postupy, což vedlo k nejistotě společností a menší ochotě investovat.

"Družicové pohyblivé služby mají ohromnou výhodu v tom, že dokážou pokrýt většinu území EU, a dostat se tak k milionům občanů EU i přes hranice," řekla eurokomisařko pro informační technologie Viviane Redingová. Tyto služby jsou však zatím dostupné často jen v městských oblastech.

Jedním z důvodům je, že systémy vyžadují značné investice. Zjednodušená licenční procedura má dát oboru větší jistotu a tím i ochotu do této oblasti dávat více peněz. "Očekávám intenzivní soutěž provozovatelů, kteří spotřebitelům nabídnout družicové komunikační služby s dosahem od severního Švédska po jižní Španělsko," dodala eurokomisařka.

Komise by chtěla výběr dokončit v příštím roce. Od roku 2009 by tak služby mohly být na základě nových pravidel poskytovány. Satelitní služby představují celosvětově trh v hodnotě kolem 77 miliard eur, z toho družicové služby tvořily asi 38 miliard eur. Sektor rychle roste - loni to bylo o 17 procent. Tři z pěti největších operátorů satelitních systémů sídlí v Evropě.