Oznámili to v noci na středu členové vedení nadace Wikimedia, která chod internetové encyklopedie řídí.

"Myslíme, že tento dar otevře cestu k dalším velkým donacím. Signalizuje totiž, že i velké dobročinné nadace se dívají příznivě na to, co děláme," řekl podle agentury AP Jimmy Wales, projektový vedoucí a zakládající člen nadace Wikimedia.

"A také to vyřeší řadu otázek o tom, zda máme začít se zařazováním reklam do našich hesel, abychom přežili," dodal.

Wikipedia patří mezi sedm nejnavštěvovanějších webů v USA

Sloanova nadace poskytne Wikipedii jeden milión dolarů ročně, a to tři roky po sobě. Nadase Wikimedia sídlící v San Francisku uvedla, že sponzorský dar použije k vylepšení softwaru, včetně takového, který by přispěvatelům umožnil zdokonalovat kvalitu hesel a článků. Dále si encyklopedie bude moci dovolit nové odborné spolupracovníky a vytvoření tištěných knih pro lidi bez počítačů.

Představitel Sloanovy nadace uvedl jako důvod, že významný dar šel právě Wikipedii, že tato internetová encyklopedie "představuje významný skok" ve shromažďování a uspořádávání vědomostí.

Wikipedia založená v roce 2001 je u uživatelů internetu velmi oblíbená a to ji řadí na sedmou příčku mezi nejsledovanějšími webovými stránkami v USA. V první desítce jsou kolem ní nejbohatší internetové firmy jako Yahoo, Amazon, News Corp., Microsoft a Google, které se živí reklamou. Wikipedia přitom spočívá na individuálních, spíše malých sponzorských darech.

Loni takto vybrala 2,2 miliónu dolarů (asi 35,9 miliónu Kč), o rok dříve to bylo 1,3 milionu dolarů (asi 21,2 miliónu Kč). Zakládající členové nadace ale již začínali diskutovat o metodách, jak encyklopedii zajistit dlouhodobější perspektivu, třeba zavedením reklamy.