USA vyvážely tento měsíc v průměru 210 miliónů krychlových metrů plynu denně, o zhruba 12 miliónů kubíků více, než dovážely. Chladná zima v USA by v dalších měsících mohla vrátit bilanci do čistého dovozu, nárůst vývozu je však vítanou zprávou pro odvětví, které nyní těží více, než američtí odběratelé dokážou spotřebovávat. Přebytek zásob srazil v březnu ceny plynu v USA na 17leté minimum a i přes následné oživení jsou stále výrazně pod úrovní z roku 2014, kdy začal prudký propad cen ropy.

Od roku 2010 americký vývoz plynu vzrostl o více než 50 procent. Banka Citigroup odhaduje, že z USA se bude do roku 2020 vyvážet až pětina roční spotřeby. Podle odhadu ministerstva energetiky USA bude země do té doby třetím největším producentem zkapalněného zemního plynu (LNG) na světě za Austrálií a Katarem.

Největšími odběrateli amerického plynu jsou sousední země Mexiko a Kanada. Díky novým plynovodům přes jižní hranici se dodávky do Mexika dostaly v srpnu na rekordní maximum a podílely se na americké produkci asi šesti procenty. Vývoz do Kanady je relativně stabilní a podílí se na těžbě plynu v USA asi 2,5 procenta.

Výrazně také do americké bilance obchodu s plynem začíná promlouvat vývoz LNG z nového terminálu Sabine Pass v Lousianě. Kapacita terminálu vzrostla od jeho únorového otevření na zhruba dvojnásobných 42 milionů kubíků denně.

Terminál Sabine Pass začal letos v únoru jako první a zatím jediný v USA s vývozem LNG z břidlicového plynu. Firma Cheniere Energy u něj plánuje uvést příští rok do provozu třetí závod na LNG a začne připravovat náběh čtvrté továrny.

Ještě v minulém desetiletí se čekalo, že Spojené státy se stanou velkým dovozcem LNG, takzvaná „břidlicová revoluce” ale díky inovacím v těžbě zpřístupnila rozsáhlá naleziště suroviny a těžařské firmy začaly s budováním vývozních terminálů. Díky zdrojům z břidlic Spojené státy prudce zvýšily i těžbu ropy a na konci loňského roku Kongres zrušil dlouholetý zákaz jejího vývozu.