Moskva a Peking jednaly o prodeji Su-35 několik let. V roce 2013 obě strany podepsaly rámcovou dohodu o dodávce 24 stíhaček Suchoj Su-35 a několika ponorek.

Prodej stíhaček pomůže Rusku posílit státní finance oslabené hlubokou ekonomickou recesí, vyvolanou propadem cen ropy a západními sankcemi vůči Moskvě za její přístup k Ukrajině. Moskva po uvalení sankcí usiluje o prohloubení hospodářských svazků s Pekingem.

Čína je hlavním klientem ruského vojenskoprůmyslového komplexu. S pomocí ruských technologií chce rozvinout vlastní zbrojní průmysl.