ECB půjčila bankám v rámci levných tříletých úvěrů v prosinci 2011 a v únoru 2012 celkem přes bilión eur. Tento krok obhajoval šéf ECB Mario Draghi s tím, že pomůže zabránit „opravdu velké úvěrové krizi“.

Splatit první část úvěru při nejbližší možné příležitosti se rozhodlo 278 bank, ta připadá na 30. ledna. Půjčku si od ECB v prvním kole vzalo 523 bank. ECB peníze rozpůjčovala v rámci programu LTRO (Long-Term Refinancing Operations).

Průzkum agentury Reuters naznačoval, že banky by mohly předčasně vrátit kolem 100 miliard eur. Banky teď budou mít možnost vracet vypůjčené peníze dle uvážení prakticky kdykoli, a to v týdenních intervalech.

Podle některých analytiků se předčasným splacením snaží jednotlivé banky udělat dobrý dojem na investory a ratingové agentury, na druhou stranu však může existovat riziko, že kvůli tomu budou přetěžovat samy sebe.