Americká vláda Baracka Obamy podle AFP doufá, že nově otevřená těžební zóna umožní získat dalších 423 miliónů barelů ropy a 75 miliard metrů krychlových zemního plynu. Vládní zmocněnec se má ve středu zúčastnit v New Orleansu prodeje licencí na těžbu v nově otevřené zóně.

Obamovu strategii zajistit větší energetickou nezávislost v zemi zbrzdila na jaře 2010 nejhorší ropná skvrna v dějinách USA, kterou způsobila exploze ropné plošiny provozované v Mexickém zálivu britskou společností BP.

Spojené státy jsou druhým největším konzumentem ropy na světě za Čínou a jejich zásoby jsou nyní výrazně nižší než loni.

Mezinárodní agentura pro energii (IEA) i ropný kartel OPEC snížily odhad poptávky po ropě na příští rok. Důvodem jsou zhoršující se vyhlídky globální ekonomiky. OPEC snížila odhad růstu poptávky v roce 2012 proti předešlé předpovědi o 100 000 barelů denně na 1,1 miliónu, IEA pak dokonce o 400 000 barelů na 1,26 miliónu.