"Celá jednotka bude odlétat postupně do 24. července. Naším úkolem je kromě hlídkování i provádět operace na vyhledávání zbraní a munice a drog. V případě vyhrocení situace i zvládání davu. Vojáci jsou vycvičeni nejen pro plnění vojenských úkolů, ale i pro policejní náplň práce. K tomu jsme při výcviku spolupracovali s českou policií. S místními policisty budeme v kontaktu i na místě svého působení," řekl při odletu vojáků velitel 9. kontingentu Pavel Lipka.

Letí také 28 žen

Na plnění úkolů se vojáci připravovali podle mluvčího 9. kontingentu Víta Rapčana od začátku roku. Devátý kontingent tvoří především příslušníci 71. mechanizovaného praporu Hranice, které doplňují kolegové z dalších více než 30 útvarů z celé republiky. V Kosovu bude operovat zhruba 450 vojáků, z toho 28 žen.

V první skupině, která odletěla do Kosova, byla i sedmadvacetiletá Martina Neškudlová, která slouží v Lipníku nad Bečvou. "Je to moje první mise. Rozhodla jsem se jet, abych získala praxi. Určitě jsme maximálně připravení, strach si proto nepřipouštím. Rodiče to vzali celkem bez problémů. Vědí, že jsem voják, jednou to muselo přijít," uvedla Neškudlová.

Vojáci 9. kontingentu střídají své kolegy z 8. kontingentu, kteří v Kosovu operovali půl roku. Zároveň s obměnou kontingentů přestane být Česko po 12 měsících vedoucí zemí aliančních jednotek KFOR ve střední části Kosova. Této role se nyní zhostí Švédsko. Armáda České republiky se mnohonárodní mírové operace NATO v Kosovu účastní od roku 1999.