Josef Holec se narodil 29. listopadu 1918 v obci Český Straklov na Volyni. Na jaře 1939 byl odveden do polské armády, avšak nebyl 1. září mobilizován. Po dělení Polska byl v roce 1940 odveden do sovětské armády, kde se po napadení SSSR nacistickým Německem postavil proti wehrmachtu jako dělostřelec. U města Záporoží a Kirovohrad bojoval několik měsíců, avšak poté se dostal do německého zajetí.

Holcovi se s pomocí jednoho Čecha odvedeného do německé armády podařilo ze zajetí dostat. Po návratu do obce České Noviny ke své rodině byl v letech 1941 až 1944 místním vedoucím ilegální organizace Blaník, což byla odbojová skupina volyňských Čechů. Po opětovném příchodu sovětské armády na Volyň se Holec dobrovolně přihlásil do nově se tvořícího 1. československého armádního sboru a stal se ženistou.

„Prošel řadou velkých bitev východní fronty, byl těžce raněn na Dukle, ale přežil a dostal se až do Prahy. Díky svým zkušenostem a znalostem ze SSSR rozhodně nesouhlasil s únorovým převratem v roce 1948 a odmítal kolektivizaci. Za své demokratické názory byl na dva roky odsouzen do Jáchymova,“ píše se v oznámení Památníku Lidice. Holec poslední léta života pobýval u příbuzných ve Vikýřovicích na Šumpersku. Pohřben bude v sobotu odpoledne v Šumperku.

České ministerstvo obrany v současné době eviduje 482 veteránů z druhé světové války. Jejich průměrný věk se pohybuje kolem 95 let.