"Role Čechoslováků v historické bitvě o Anglii je nezapomenutelná. Bitva o Anglii byla bitvou o všechno, co bylo demokratickému světu drahé. Byla to bitva o svět samotný," řekla na shromáždění veteránů náměstkyně ministra obrany Alena Netolická.

"O statečnosti a odvaze československých letců dodnes kolují obdivuhodné, až neuvěřitelné příběhy," doplnil velitel vzdušných sil české armády Libor Štefánik. Podle něj k odkazu pilotů, kteří bojovali ve službách RAF, vzhlíží i současná generace českých pilotů.

Generál Emil Boček u makety letounu Spitfire Mk. IX

Generál Emil Boček u makety letounu Spitfire Mk. IX na snímku z roku 2015

FOTO: Petr Horník, Právo

Na účastníky bitvy o Británii zavzpomínal také třiadevadesátiletý brigádní generál Emil Boček, který v dalších fázích války rovněž působil v královském letectvu.

"Je dobře, že si to připomínáme, protože mnoho našich kamarádů tam zůstalo, už se nikdy nevrátili. Musíme připomínat, že to byli lidé, kteří bojovali za osvobození této republiky," řekl Boček. U letectva původně působil jako mechanik a do bojů druhé světové války se zapojil až v roce 1944.

V letecké bitvě o Británii se v létě 1940 bránila oslabená země agresivnímu německému postupu. Během tří měsíců se od 10. července nad Británií střetly tisíce letounů. Na britské straně se do bojů zapojily zhruba tři tisícovky letců, z nichž přes 500 padlo, a stovky utrpěly vážná zranění. Mezi piloty bylo i několik stovek zahraničních stíhačů, především Poláků, Novozélanďanů, Kanaďanů, ale i Čechoslováků.

Četař Josef František, nejúspěšnější československý stíhač v Bitvě o Británii.

Četař Josef František, nejúspěšnější československý stíhač v bitvě o Británii.

FOTO: Vojenský historický ústav

Nejslavnějším z nich byl Josef František, se 17 sestřely považován za vůbec nejúspěšnější spojenecké stíhací eso celé bitvy, který ale až do své smrti 8. října 1940 bojoval v řadách polské 303. peruti. Josefu Františkovi loni prezident propůjčil Řád bílého lva. [celá zpráva]

Supermarine Spitfire LFIX (ilustrační foto)

Supermarine Spitfire LFIX (ilustrační foto)

FOTO: Jaroslav Soukup, Novinky