„Jsem hrdý na to, že za ODS v Praze kandiduje undergroundová legenda,“ řekl Právu předseda pražské ODS Filip Humplík. „František Stárek bojoval za demokracii již za minulého režimu, kdy za své názory strávil několik let ve vězení,“ uvedl.

Disident a signatář Charty 77 Stárek vydával za socialismu samizdatový časopis Vokno, za což byl odsouzen na dva a půl roku odnětí svobody a dva roky ochranného dohledu. 26. listopadu 1989 mu odstupující prezident ČSSR Gustáv Husák udělil amnestii.

Po listopadu 1989 se Stárek podílel na založení Občanského fóra, později pracoval pro BIS. V současnosti pracuje pro Ústav pro studium totalitních režimů.