Podle místopředsedy rady ústavu Ivana Dejmala byl Žáček zvolen jednomyslně. Oficiálně se funkce ujme od 1. ledna.

"Překvapení to pro mě nebylo, ale beru to jako velkou výzvu," řekl Žáček. Uvedl, že v nadcházející době se chce soustředit především na spolupráci se zahraničními partnery.

Ústav se bude zabývat obdobím komunismu a nacistické okupace někdejšího Československa. O jeho vznik svedli v parlamentu boj pravicoví zákonodárci s levicovou opozicí, podle níž nová instituce přinese politické ovlivňování výkladu dějin.

Hlavním motivem pro vznik ústavu byla snaha soustředit a uspořádat písemnosti všech bezpečnostních složek bývalého totalitního státu.