Další růst počtu turistů očekává ministerstvo i letos, a to o více než šest procent na 37,55 miliónu. Jejich útraty mají stoupnout na 2,1 biliónu bahtů. Podle ministerstva turisté z Číny a Evropy stále častěji vyhledávají dražší služby, a výdaje na turistu se tak výrazně zvyšují.

Nejvíce k loňskému růstu přispěli turisté z Číny, kteří jsou stále častěji vidět na plážích, v obchodních centrech a chrámech. Jejich počet loni stoupl o 12 procent na 9,8 miliónu. Z České republiky do Thajska ročně vyrazí více než 40 tisíc turistů.

Jedna z nejoblíbenějších destinací

Turisty neodradil od návštěvy Thajska ani růst domácí měny, která je nyní vůči dolaru na nejvyšší hodnotě za téměř tři a půl roku. Od počátku loňského roku baht posílil k dolaru o více než 12 procent, upozornila agentura Reuters.

Thajský turistický sektor deset let trpěl politickou krizí v zemi, během které život v metropoli Bangkoku opakovaně ochromovaly masové demonstrace. Počet turistů začal stoupat po roce 2014, kdy se moci chopila vojenská junta a začala vládnout pevnou rukou. Vojenský režim potlačuje sebemenší formy odporu, omezuje občanské svobody a opakovaně odkládá volby.

Thajsko patří mezi deset nejoblíbenějších turistických destinací světa. Cestovní ruch je důležitou součástí ekonomiky, na hrubém domácím produktu země se podílí zhruba 12 procenty.