Na záznamu, který byl pořízen z helikoptéry, lze v jednom místě řeky pozorovat inkoustově černé zbarvení vody. Podle úřadů bylo nedělní vypuštění čističky ale zcela běžnou a rutinní údržbou, která se jednou za čas provádí.

Černá voda se koncentrovala v místě, odkud vyplouvají výletní lodě společnosti Maid of the Mist. Kromě zbarvení navíc řeka i velmi nelibě zapáchala, což mohlo mnohým turistům znepříjemnit výlet k vodopádům.

Podle úřadů voda obsahovala pouze nahromaděné pevné látky a zbytky uhlíku, nikoli však organické oleje či rozpouštědla. Zápach pak popisovaly jako zcela běžný pach při vypouštění odpadní vody. Podobné věci jsou prý navíc v limitech povolené. Černé zbarvení se později v neděli opět rozplynulo.