Přípravy na festival začaly už v půlce prosince a většinu ledu na tvorbu soch vytáhli dělníci z nedaleké řeky. Jelikož se Charbin nachází v severní čínské provincii Chej-lung-ťiang, která hraničí se Sibiří, pro spoustu návštěvníku je to také příležitost, jak poznat opravdovou zimu s metry sněhu.

Teploty v tomto období klesají i k minus 35 stupňům Celsia. „Když jsem byla na základní škole, četla jsem o zdejších zimách, letos jsem se na festival vypravila úplně poprvé,“ řekla pro Reuters návštěvnice Čching Wen-jüová.

I další návštěvnici uchvátila kromě samotných soch představa skutečné a pohádkové zimy. Nejvíce se ale těší, až se ledové výtvory ponoří do tmy a budou nasvíceny barevnými světly. „I přes den vypadají kouzelně, jsou více transparentní, je vidět, že jsou postaveny z různých kusů ledu. Ale k návštěvě mě inspirovaly hlavně fotografie, ve kterých byly sochy nasvícené,“ tvrdí.

Festival trvá od čtvrtka 5. ledna až do 25. února. Je považován za největší svého druhu na světě.