Kolem lodi Sanyo Maru, která je jediným známým vrakem japonské perlové lodi v australských vodách, vznikne ochranná zóna o ploše 200 hektarů. Oznámil to australský ministr životního prostředí a národního dědictví Mark Butler.

„Musíme zajistit ochranu tohoto unikátního vraku, který je významnou součástí australské historie,“ dodal.

Čísla: Loď leží na kýlu v hloubce 27 metrů asi 60 kilometrů od pobřeží Arnhemu na severu Austrálie.

„Nedostatek dějinných i současných informací o obchodu s perlami v Austrálii posiluje nutnost chránit vrak Sanyo Maru coby významnou součást společné australské a japonské námořní historie,“ uvedl Butler, podle nějž je vrak mimořádně dobře zachovalý.

Sanyo Maru, která jako mateřská loď poskytovala jídlo, palivo a čerstvou vodu lodím lovícím perly, se potopila v červenci 1937 v nečekané bouři. Její prostory byly naložené značným množstvím nasbíraných perel a na palubě měla dvacetičlennou posádku. Všichni s výjimkou dvou se zachránili.