Unikátní mechanický betlém vytvořili lidoví řezbáři Josef Probošt a Josefa Kapucián, autorem mechanismu je Josef Friml. Betlém je více než sto let starý a vyjma kovových zvonků, kožených řemenů a měchu kukačky je celý vyroben ze dřeva, včetně převodových kol a hřídelí mechanismu.

Detail dřevěné figurky sto let starého mechanického Proboštova betlému

Detail dřevěné figurky sto let starého mechanického Proboštova betlému

FOTO: ČTK

Rozměry Proboštova betlému jsou 7x3x2 metry. Obsahuje na dva tisíce vyřezávaných dílů a figurek, uváděných do pohybu ojedinělým mechanismem. Mechanismus byl původně poháněn klikou, od roku 1935 jej uvádí do chodu malý elektrický motorek. V roce 1999 byl Proboštův mechanický betlém prohlášen za národní kulturní památku.

Počet betlémů je evropským unikátem

Počet vystavených betlémů na jednom místě je unikátní nejen v České republice, ale i v Evropě. Dominantou výstavy je mechanický betlém z Třebíče, který se uvádí do pohybu pomocí dřevěné kliky.

Dřevěný Proboštův betlém obdivuje herec královéhradeckého Klicperova divadla František staněk.

Dřevěný Proboštův betlém obdivuje herec královéhradeckého Klicperova divadla František Staněk.

FOTO: ČTK

Mechanické ukázky z různých materiálů (kašírovaný papír, dřevo či plech) doprovázejí technické nákresy s rozkreslením mechaniky a fázemi pohybu jednotlivých figur. U dvou betlémů je návštěvníkům zpřístupněn netradiční pohled na odkrytou mechaniku, do které tvůrce nerad dával nahlédnout konkurentům.

Mezi tvůrci betlémů se vždy našel někdo, kdo chtěl mít svůj betlém něčím zajímavější. Pro radost z tvorby, ale i třeba pro potěšení dětí, tvůrci začali betlémy oživovat mechanickým pohybem. Nejvíce betlémů vznikalo ve druhé polovině 19. století a první polovině 20. století. Některé betlémy hned na první pohled upoutají velikostí, dokonalostí pohybu, výtvarným zpracováním a důmyslnou mechanikou.

Třebechovice pod Orebem se nacházejí na soutoku řek Orlice a Dědiny, třináct kilometrů na východ od Hradce Králové a jsou turisticky vyhledávaným místem.
Mezi nejnavštěvovanější místa patří Muzeum Betlémů, historická část s morovým sloupem Panny Marie, sochou Nejsvětější Trojice a pískovcovou kašnou s vodotryskem (z roku 1675), kterou v roce 1879 darovala městu Pražská obec (původně stála na Václavském náměstí v Praze), kostel svatého Ondřeje (z roku 1767), novorománský evangelický kostel (z roku 1880) a Skanzen Krňovice.
Třebechovice jsou také známy vrchem Oreb (dříve nazývaný Vinice), střediskem husitského hnutí ve východních Čechách. Význam nabylo při příchodu Jana Žižky roku 1423. V okolí vrchu Orebu vznikla naučná stezka.