Míříme-li do Českého ráje ze západu, lze za jednu ze vstupních bran považovat již zmíněné Mnichovo Hradiště, kde za zastávku rozhodně stojí zámecký areál.

Zdejší zámek vystavěný počátkem 17. století Václavem Budovcem z Budova, nabízí s okolním parkem impozantní podívanou, nicméně není jedinou architektonickou zajímavostí města.

Druhou perlou je i sousední kapucínský klášter ze 17. století s kostelem Tří králů a kaplí sv. Anny – v ní je hrobka, ve které našel místo svého posledního odpočinku Albrecht z Valdštejna. Ostatně zámek byl dlouho v majetku právě tohoto rodu.

Cestování s kamerou - Mnichovo Hradiště.Autor: Miroslav Šára

Přesouváme se o necelých pět kilometrů jihovýchodním směrem. Jen co překonáme dálnici, ocitneme se na území pískovcových skal, tolik charakteristických pro tento kout země české, ale i hradních zřícenin a míst dalekých výhledů.

Dalším cílem při této výpravě s kamerou je – jak tvrdí odborníci – nejrozsáhlejší a nejkomplexnější skalní hrad v Čechách. Jsme u Valečova.

Valečov stále láká turisty

Na pískovcovém bloku nad obcí Boseň vyrostl hrad na počátku 14. století a v držení různých majitelů (mj. patřil i Albrechtovi z Valdštejna) prosperoval až do první poloviny století osmnáctého. Tehdy byl definitivně opuštěn.

Což dnes už ale úplně neplatí, protože torza starého a nového paláce (ten nový má poněkud atypický oválný tvar) během sezóny nemají o návštěvníky nouzi. Kromě hradu zde k prohlídce láká i blízké okolí – do skal tu jsou od dob husitských válek vyhloubeny desítky obytných a hospodářských prostor.

Cestování s kamerou - Valečov.Autor: Miroslav Šára

Valečov, v jehož těsné blízkosti lze zaparkovat auto, může být ideálním výchozím místem do okolí – například na vrch Mužský (místo s perfektním kruhovým výhledem) či k Drábským světničkám (na sedmi skalních blocích tu stával hrad, dnes sem lákají především tři desítky vytesaných světniček a možná ještě víc skvělý výhled z vrcholů skal).

Český ráj ovšem nejsou jen skály a hrady, ale také rybníky – a tak se teď k jednomu vypravíme. Pět kilometrů východně od Valečova se rozkládá čtyřiapadesátihektarový Komárovský rybník.

U Komárského rybníku najdete zajímavé pískovcové útvary

To se již nacházíme v oblíbené rekreační oblasti v blízkosti vsi Branžež, v místě krásných lesů, roubenek, v místě, kde mezi borovými porosty rostou ze země pískovcové hlavy skal.

Jedno takové skalní shromáždění je k vidění i poblíž zmíněného Komárovského rybníka. Dříve než se pokocháme pohledem na vodní plochu, vstoupíme nejprve do hájemství balvanů.

Cestování s kamerou - Komárovský rybník.Autor: Miroslav Šára

PŘÍŠTĚ na území Českého ráje vstoupíme z opačné strany, tzn. z Novopacka. Nejprve vystoupáme na vrch se zříceninou hradu Kumburk, pak se na svět podíváme od kapličky na vrchu Zebín a nakonec zmizíme v kamenném bludišti Prachovských skal.