Slavnostní otevření budovy bude doprovázet okázalá show s lasery a koncertem londýnských filharmoniků. Budova se pne do výšky 310 metrů a její stavba stála 450 miliónů liber (14,3 miliardy korun).

Mrakodrap, který je nejnovějším a nejvýraznějším doplňkem londýnského horizontu, navrhl italský architekt Renzo Piano. Je známý například jako spoluautor pařížského Centre Pompidou. V případě Shardu se nechal inspirovat popisem Londýna 18. století od italského malíře Canaletta. Podle něj byla metropole plochým městem, z něhož vystupovaly špičky kostelních věží.

Shard bude ale kostelní věž poněkud převyšovat. Toto "vertikální město", jak mu říkají investoři, má 72 obývaných pater a dalších 15 pater tvoří skleněná nástavba. V prvních 28 patrech budou kanceláře, následují patra restaurací, ve 34. až 52. patře bude hotel Shangri-La, v dalších 12 patrech nejvýše položené byty v Británii a v patrech 68 až 72 budou vyhlídkové prostory přístupné veřejnosti.

Rozestavěný mrakodrap The Shard

Rozestavěný mrakodrap The Shard

FOTO: fotobanka Profimedia

Zatím jediným jistým obyvatelem je hongkongská hotelová skupina Shangri-La, jejíž hotel by se měl v budově otevřít příští rok v únoru. Tehdy by také měla být zpřístupněna veřejnosti vyhlídka a nastěhovat by se měly do kanceláří první firmy.

Byty v Shardu, ze kterých má být za dobrého počasí vidět moře, mají patřit k nejdražším ve městě. Podle britských médií se budou prodávat za 30 miliónů až 50 miliónů liber (954 miliónů až 1,59 miliardy korun).

"Ani je nebudeme dávat opravdu na trh," řekl listu The Guardian zástupce investiční společnosti. "Na této úrovni je na světě 25 až 50 možných kupců. Agenti jim prostě zavolají," řekl.

Shard je na rušné dopravní křižovatce u London Bridge, v poměrně netypické lokalitě, protože většina výškových budov, které se v Londýně od 80. let stavějí, je buď přes řeku v City, nebo v novém finančním středisku na místě bývalých doků na Canary Wharf. Navíc okolí London Bridge nepatří k nejkrásnějším oblastem hlavního města.

FOTO: fotobanka Profimedia

Celý projekt měl namále po finanční krizi v roce 2008. Shard zachránilo konsorcium investorů z Kataru, kteří koupili 95 procent podílu a vlastní tak po obchodním domě Harrods v britské metropoli další významnou budovu.

Není tedy divu, že oficiální inauguraci bude provázet ohromná show, kdy z mrakodrapu zamíří paprsky laseru na další londýnské mrakodrapy a jiné pamětihodnosti, jako je známý mrakodrap zvaný Gerkhin (Okurka), most Tower Bridge, galerie Tate Modern, obří ruské kolo London Eye nebo katedrála sv. Pavla.

Tower Bridge v Londýně

Tower Bridge v Londýně

FOTO: fotobanka Profimedia

Stavba ale každého nepotěšila. Celkem podle očekávání se ozval Andrewův bratr a následník trůnu princ Charles, který není zrovna milovníkem moderní architektury. Prohlásil, že "Londýn se zřejmě mění v absurdní piknikový stůl". "Už tu máme obří okurku, teď to vypadá, že budeme mít ohromnou slánku," poznamenal o Shardu a Gerkhinu.

Také organizace English Heritage, chránící kulturní odkaz země, tvrdí, že stavba je na nesprávném místě a vadí ve výhledu na katedrálu sv. Pavla a na parlament. Podle listu The Guardian je Shard "dokonalou metaforou dnešního Londýna... ve kterém je stále více nerovnosti a je nebezpečně závislý na investicích z 'rychlých' peněz". "Je drahý, mimo možnosti většiny lidí a vlastní ho zahraniční investoři," napsal list.

Shard má být nejvyšším mrakodrapem v Evropě, ale koncem roku ho má překonat po dokončení Mercury City Tower v Moskvě.