„Vlak slony srazil v důsledku nedbalosti strojvedoucího,“ řekl ministr lesnictví Hiten Barman. Naznačil tím, že strojvedoucí nedodržel nařízenou sníženou rychlost v místě, kde sloni křižují trať. Mluvčí státních železnic ale nařčení odmítl a poukázal na to, že nehoda se stala mimo vyznačené sloní pásmo.

Nehoda se udála u lesní oblasti Marghat zhruba 620 kilometrů severně od Kalkaty.

Podle úředních statistik zemřelo od roku 2004 v Západním Bengálsku 42 slonů. K podobné nehodě jako ve čtvrtek došlo loni v prosinci na východě země. Tehdy zahynulo pět zvířat.

V Indii žije na 25 000 slonů. Jejich počet klesá kvůli ilegálnímu lovu a rozšiřování lidských sídel v jejich přirozeném prostředí.