Sdružení, které cenu každoročně uděluje, ji plánovalo předat Putinovi. Poté co jméno oceněného vešlo ve známost, vzedmula se vlna kritiky.

Cenu uděluje každý rok v den výročí sjednocení Německa 3. října občanské sdružení Werkstatt Deutschland osobnostem, které projevily občanskou odvahu nebo svým působením prokázaly průkopnického ducha.

Havel měl podle německého tisku pohrozit, že cenu vrátí, neboť podobně jako další český držitel ocenění, Šimon Pánek, nechce být ve stejné skupině s někdejším agentem sovětské KGB. [celá zpráva]

Na protest proti záměru ocenit Putina, odstoupilo již před časem několik členů poroty.