Obžaloba mu kladla za vinu, že se v 80. letech snažil zlegalizovat ve francouzských bankách 3,15 miliónu dolarů (65,7 mil. Kč), které pocházely z obchodování s drogami. Noriega podle obvinění tehdy poslal do jedné, dnes již neexistující banky provize, které zinkasoval od kolumbijského kokainového kartelu. Jeho manželka za ně pak v Paříži koupila mj. tři luxusní byty, jež mu francouzské úřady později zabavily.

Noriega obvinění popíral a bránil se tvrzením, že šlo o dědictví, majetek jeho ženy a údajně i peníze, které dostal od americké zpravodajské služby CIA.

Jeden z Noriegových obhájců Olivier Metzner zpochybňoval oprávněnost celého procesu ve Francii, která podle něj nemá právo odsoudit bývalého šéfa státu.

Věznili ho už Američané

Noriegovi, který kvůli obchodování s drogami už strávil dvacet let za mřížemi v USA, hrozí nyní ve Francii dalších deset let vězení. Soud má trvat do středy. Podle agentury AFP však rozsudek bude oznámen až za několik měsíců.

Noriega byl ve Francii už jednou odsouzen k deseti letům - v roce 1999 v nepřítomnosti. Součástí verdiktu byla i pokuta 11,2 mil. eur (289 mil. Kč).  Protože se však odvolal, projednávala francouzská justice případ znova.

Francie nový proces slíbila také proto, aby usnadnila jeho dubnové vydání z USA.