Branson ještě před oficiálním představením nového raketoplánu v pátek ráno televizi ITV řekl, že projekt započatý před deseti lety spěje ke svému zdárnému konci a on doufá v brzký první let. Nově dokončená loď se teď bude dvanáct měsíců testovat. „Vyšleme lidi do vesmíru, jakmile piloti dokončí opakované a znovu opakované testy,“ prohlásil.

Bransonova firma představila první raketoplán SpaceShipOne VSS Enterprise na konci roku 2009. O tři a půl roku později stroj úspěšně absolvoval první test. Při další zkoušce v roce 2014 však došlo v Mohavské poušti v Kalifornii k havárii, při níž zemřel pilot Mike Alsbury a další pilot byl vážně zraněn. [celá zpráva]

Branson později přiznal, že to byla těžká chvíle, nicméně celý jeho tým techniků a pilotů se rozhodl pokračovat. Britský miliardář připomněl, že i americký Národní úřad pro letectví a vesmír (NASA) se v minulosti potýkal s těžkostmi. „To ke snaze dosáhnout něčeho, co se dosud nepodařilo, patří,“ řekl.

Virgin Galactic chce mít pět strojů SpaceShipTwo. Podle některých zdrojů se uvažuje také o tom, že by nemusely vozit jen turisty, nýbrž také přepravovat vědecký materiál pro NASA i další organizace.