Pěstování a zpracování rostlin k výrobě biopaliv jako alternativě k tradičním pohonným hmotám pomohlo vyhnat světové ceny některých plodin do rekordní výše. Jean Ziegler v newyorském sídle OSN řekl, že využití kukuřice nebo cukrové třtiny k výrobě paliv dláždí cestu ke zkáze. Využívání orné půdy k pěstování jedlých plodin, jež jsou potom spáleny, je podle něj zločinem proti lidstvu. 

Ziegler proto vyzývá k pětiletému zákazu produkce. Mezitím by mohlo být technologicky vyřešeno zpracování zbytkových zemědělských produktů, jako např. banánových listů.

Ziegler není se svou kritikou osamocen. Mezinárodní měnový fond (MMF) minulý týden varoval před úbytkem produkce obilovin v souvislosti s výrobou biopaliv. Podle MMF by to mohlo způsobit katastrofu zejména v chudých oblastech světa.

Ceny potravin rostou

Biopaliva mají být ekologičtější alternativou k pohonným hmotám získávaným z ropy. Mezi státy, které zvyšují jejich produkci, jsou na čele Spojené státy, jež se snaží omezit svou závislost na ropě z politicky nestabilních oblastí. I v samotných USA ovšem změna způsobila růst cen potravin, mnozí farmáři totiž úplně upustili od pěstování plodin určených ke konzumaci.