„Fosilie jsme objevili v květnu 2013 a jakmile jsem našli kyčelní kost, věděl jsem, že jde o nový druh," řekl paleontolog José Miguel Gasulla z Madridské autonomní univerzity. Kromě kyčelní kosti ukazuje dalších osm specifických rysů na to, že jde o nový druh ornitopodního dinosaura. Pojmenován byl Morelladon beltrani, podle místa objevu (město Morella ve Valencii) a majitele lomu, v němž byl nalezen, Vicenteho Beltrána.

Další zvláštností nového dinosauřího exempláře, který by měl být vystaven 3. ledna na radnici v Morelle, byl jakýsi široký vějíř na zádech, jehož funkci si vědci vysvětlují několika způsoby. Mohlo jít o regulátor teploty, který cirkulováním pomáhal ochlazovat krev ve velkém horku. Nebo mohl fungovat jako zásobník potravy na horší časy, či jako komunikační prostředek, třeba i při sexuálním výběru. Mohl také sloužit k zastrašení nepřítele.

Ostatky Morelladona byly nalezeny ve známé dinosauří lokalitě v lomu, kde se těží suroviny na výrobu tradičních španělských dlaždiček a keramiky. Region kolem města Morella v provincii Castellón na severovýchodě Španělska, která je dnes součástí autonomní oblasti Valencie, byl dříve plný tropické vegetace. Už od 19. století jsou v ní objevovány fosilie dinosaurů.

„Nevíme, jakého byl pohlaví, protože to je těžké ověřit, když máme jen jeden exemplář. Ale zřejmě to byl dospělý jedinec," vysvětlil další z vědeckého týmu paleontolog Fernando Escaso.