„Hvězdy, jejichž hmotnost je desetkrát větší než Slunce, mají krátký a dramatický osud ve srovnání se svými méně masivními příbuznými," uvádí oficiální prohlášení britské Královské astronomické společnosti.

Některé z nich existují jen několik miliónů let, než explodují. V konečné fázi jsou tyto hvězdy velmi nestabilní.

Astronomové objevili největší hvězdu s pomocí Evropské jižní observatoře v Chile při studiu největší hvězdokupy Mléčné dráhy. Jde o systém Westerlund, který tvoří několik set tisíc sluncí, vzdálených 16 000 světelných let od Země. Právě zde detekovali obrovskou hvězdu v zářícím vodíkovém oblaku.

Fotografie pořízená teleskopem VLT v Chile ukazuje masivní klastr hvězd s astronomickým názvem Westerlund 1.

Fotografie pořízená teleskopem VLT v Chile ukazuje masivní klastr hvězd s astronomickým názvem Westerlund 1.

FOTO: ESO/VPHAS+ Survey/N. Wright

Jde o prvního rudého veleobra, u kterého bylo zjištěno, že ho obklopuje ionizovaná nazelenalá mlhovina. Podle vědců se jedná o součást vytlačování materiálu hvězdy v jejím závěrečném stadiu. Hvězda tak uvolňuje jednotlivé vrstvy, až dospěje k explozi.

Astronomové se nyní snaží zjistit, co způsobuje záření ionizované mlhoviny kolem hvězdy, která je příliš chladná na to, aby byla sama zdrojem pozorovaného vyzařování. Je možné, že W26 má mnohem menšího souputníka - dosud zářící hvězdu.