Režisér debutoval v šedesátých letech hrabalovským filmem Sběrné surovosti a v průběhu své dlouhé kariéry natočil několik desítek titulů. Nejslavnější je adaptace románu Ladislava Fukse Spalovač mrtvol, považovaná kritiky za jeden z vrcholů celé československé kinematografie. Ke známým počinům patří také Petrolejové lampy, Panna a netvor a Upír z Feratu.

Na Mezinárodním filmovém festivalu v Karlových Varech byl už v roce 1986 oceněn jeho snímek Zastihla mě noc a loni zde představil horor T.M.A.

Jeho posledním dílem je drama z období druhé světové války Habermannův mlýn, jenž vzniklo v česko-německo-rakouské koprodukci. Do českých kin oficiálně vstoupí v říjnu tohoto roku.