Operaci provedli chirurgové v newyorské dětské nemocnici Stony Brook a prostředky na ni a následnou rehabilitaci zajistila charitativní organizace Smile Rescue Fund.

Zákrok měl původně trvat osm hodin, ale protáhl se na 14. Jedna z žil, kterou chirurg Alexander Dagum vzal z chlapcova předloktí, se totiž ukázala jako příliš krátká, a tak musel použít druhou. Závodil s časem, protože tkáň nešlo udržet čerstvou věčně. Nakonec se ale vše povedlo nad očekávání dobře.

„Jsme opravdu šťastní. Myslím, že jsme dál, než jsme si mysleli. Tkáň je výborná. Vypadá to, že s ní hýbe víc, než jsme v téhle fázi čekali. Všechno se velmi dobře hojí,“ citovala Daguma agentura Reuters.

Očekává se, že až opadne otok, bude situace ještě lepší. Už teď ale dokáže udržet v ústech jídlo, je mu lépe rozumět a udrží sliny. Je to však jen začátek, operací bude několik a celkem by léčba měla trvat devět měsíců.