Google sledoval uživatele, kteří používají webový prohlížeč Safari od konkurenční společnosti Apple. Google podle FTC nebral ohledy na to, že si uživatelé v počítači nastavili, že si nepřejí, aby Google jejich aktivity na webu sledoval.

Google je podnik s miliardovými obraty, výše pokuty jej tedy po finanční stránce nijak neohrozí. Podle agentury AP jde ale o největší pokutu, jakou kdy FTC vyměřila za to, že nějaká firma porušuje smlouvu, na jejímž obsahu se předtím s FTC dohodla a zavázala se ji respektovat.

Tím, že Google souhlasí s pokutou, končí vyšetřování, které FTC proti firmě vedla. Úřady kladly Googlu za vinu, že používal počítačový kód běžně označovaný jako "cookies", aby mohl sledovat majitele přístrojů iPhone a iPad a zjistit, kdo si v prohlížeči Safari zablokoval možnost, aby o jeho aktivitách na webu Google shromažďoval informace.

Praktiky, které Google použil, byly v rozporu s dohodou z roku 2011. Tu si Google dojednal s FTC kvůli zpackanému startu sociální sítě Buzz. Ta už dnes není v provozu.

Google na jaře dostal v USA také pokutu 25 000 dolarů (476 000 korun) kvůli svému projektu městských panoramatických map Street View. Podle americké Federální komise pro komunikace firma shromažďovala data bez povolení a poté se bránila vyšetřování. Google shromažďoval v rámci Street View v letech 2007-10 záběry i z řady dalších zemí světa. Firma měla kvůli projektu velké problémy například v Německu, ve Francii dostala pokutu 100 000 eur (2,5 miliónu Kč) a problémy měla i v České republice.