Podle Mládka šlo o nepochopení jeho slov. Vycházel prý z údajů ministerstva financí, které poukazují na "neuvěřitelný" nepoměr odvodů živnostníků a zaměstnanců. Zvýhodnění živnostníků je podle něj "nadstandardní".

„Vážím si každého poctivého živnostníka, sám jsem živnostník od roku 1992,“ podotkl. „V letech 1992 až 1998 jsem byl dokonce OSVČ na plný úvazek, takže vím naprosto dokonale, jak to funguje,“ dodal.

Čtěte také: Za výrok o parazitujících živnostnících čelí Mládek trestnímu oznámení

Mládek také kategoricky popřel, že by mluvil o živnostnících jako o parazitech. Zopakoval přitom svou omluvu „za jedno nešťastné slovo, které bylo myšleno úplně jinak“. „Kritizoval bych nakonec sám sebe,“ dodal.

Na Mládka se kvůli jeho výroku snesla kritika i od některých spolustraníků. Omluvil se za něj také předseda sociálních demokratů Bohuslav Sobotka.