Vir 'HIV-1 skupiny M podtypu B' je nejvíce rozšířen v USA, Evropě, ve velké části Jižní Ameriky, Austrálii a Japonsku. Nyní vědci již ví odkud druh viru pochází.

Tým prozkoumal archivní krevní vzorky od pěti pacientů s AIDS, kteří byli jedněmi z prvních nositelů nemoci AIDS v USA, všichni imigrovali do USA z Haiti. V rámci analýzy porovnali genetickou posloupnost s dalšími 117 pacienty ze zbytku světa. Na základě zisku těchto dat přetvořili dosavadní rodokmen viru a jeho původ orientují na Haiti.

Na Haiti se virus dostal z Afriky

Do USA byl podle vědců zavlečen zřejmě jednou osobou kolem roku 1969. Michael Worobey z arizonské univerzity, jenž je jedním z autorů zprávy, uvádí, že podle výzkumu se virus dostal na Haiti zřejmě z Afriky v polovině šedesátých let.

"Od roku 1966 se virus poprvé začal šířit na Haiti. O pár let později jedna varianta viru zažehla následné pandemické rozšíření nemoci AIDS po celém světě v té podobě, v jaké ji známe dnes," dodal.

Profesor Worobey se svými kolegy chce nyní vystopovat původ viru ještě dál. Mají podezření, že vir se na Haiti dostal pravděpodobně z Afriky, konkrétně z Konga prostřednictvím Haiťanů, kteří zde v té době pracovali. Nalezení původu druhu viru i jiných druhů virů AIDS by podle Worobeyho umožnilo vědcům nalézt odpověď na možné budoucí mutace virů.