Řada lidí míchá kofein a paracetamol, aby si ulehčila při migrénách, menstruačních potížích, artritidě a dalších potížích. Paracetamol užívají mnohé ženy také jako doporučenou prevenci rakoviny vaječníků, ale dlouhodobé užívání léku může zároveň zvýšit riziko selhání ledvin, vysoký krevní tlak a mrtvici. Škodlivý a potenciálně i smrtelný účinek míchání acetaminofenu s alkoholem je znám již delší dobu.

Tým profesora Sida Nelsona z University of Washington v Seattlu testoval účinky směsi acetaminofenu a kofeinu na kmeny E. coli, do něhož genetici začlenili klíčový enzym lidských jater účastnící se detoxifikačních dějů mnoha léků. Kofein způsoboval trojnásobné množství toxického vedlejšího produktu NAPQI (N-acetyl-p-benzochinon), který vzniká při odbourávání acetaminofenu.

Příjem látek se musí dobře monitorovat

NAPQI také způsoboval poškození a selhání jater při toxických interakcích alkoholu a acetaminofenu. Tým profesora Nelsona také potvrdil u hlodavců, že vysoké dávky kofeinu zvyšovaly poškození jater v souvislosti s odbouráváním acetaminofenu.

"Lidé by měli být informováni o této potenciální škodlivé interakci. V konečném součtu lidé nemusejí přestat brát acetaminofen nebo kofeinové výrobky, ale musí lépe monitorovat příjem obou látek zároveň, zvláště když pijí alkohol," varoval Nelson.

Paracetamol obsahují běžně prodejné léky Paralen, Panadol, Efferalgan a další léky.