"Jedenáct plavidel bylo potopeno a 70 rebelů bylo zabito," uvedl policejní šéf Percy Perera. Podle něj byl zabit nebo zraněn i vysoký námořní velitel povstalců. Ministerstvo obrany potvrdilo, že devět lodí vzbouřenců bylo potopeno, dvě zapáleny a čtrnáct jich uniklo. Pět jich ovšem LTTE musela odvléci. Pří vzájemném ostřelování byla taky mírně poškozena jedna loď válečného námořnictva a zraněno pět námořníků. Tamilští tygři zatím lohlášené ztráty nepotvrdili.

Podle armádních zdrojů lodě pluly k oblastem ovládaným povstalci u 80 kilometrů vzdáleného přístavu Trikunámalé. Na palubě vezly posily, zbraně a munici. Napřed na ně zaútočila letadla, pak námořnictvo.

V předchozích dvou zářijových námořních bitvách padlo přes sto rebelů. Hnutí LTTE zahájilo v roce 1983 boj za samostatnost pro severovýchodní část Srí Lanky. Boje si již vyžádaly podle odhadů na 70 000 lidských životů. Letos se opět rozhořely naplno.