Tran do svého zvolení prezidentem v dubnu 2016 působil jako ministr veřejné bezpečnosti. Jeho volba v parlamentu tehdy byla formální, neboť ho předem do prezidentské funkce vybral sjezd vládnoucí komunistické strany.

Prezident je ve Vietnamu spíše ceremoniální funkcí, ekonomické otázky spadají do kompetence premiéra. Nejvyšší postavení v triumvirátu politického vedení země má generální tajemník komunistické strany Nguyen Phu Trong. Zemi prakticky řídí mocné 19členné stranické politbyro, které o důležitých otázkách rozhoduje na tajných zasedáních.