Papež v proslovu na letišti vyzval Kubu a USA, aby v uvolňování vztahů pokračovaly, a daly tak příklad světu. "Už několik měsíců jsme svědky události, která nás plní nadějí: procesu normalizace vztahů. Vyzývám politické vůdce, aby na této cestě setrvali a dali příklad smíření celému světu," řekl papež podle agentury Reuters.

Spojené státy v pátek těsně před papežovou cestou zrušily další část omezení souvisejících s turistikou a podnikáním Američanů na Kubě. Právě do Ameriky papež zamíří v úterý po ukončení návštěvy na Kubu.

Papeže vítali lidé na Kubě plakáty.

Papeže vítali lidé na Kubě plakáty.

FOTO: Alessandra Tarantino, ČTK/AP

Castro ve svém dlouhém projevu na uvítanou pochválil papeže za jeho kritiku globálního kapitalismu, který prý "udělal z peněz svou modlu". Kubánská komunistická vláda naopak "ustavila společnost rovnosti a sociální spravedlnosti", prohlásil Castro a vyzval k úplnému ukončení amerického obchodního embarga pro Kubě.

Papež po příletu také ocenil pokračující spolupráci mezi komunistickou vládou a římskokatolickou církví a povzbudil Havanu, aby církev dál podporovala. Raúlův bratr Fidel po svém komunistickém převratu v roce 1959 označil za oficiální státní ideologii ateismus a katolíci čelili nejtvrdším omezením. Od 90. let ale režim svůj netolerantní přístup zmírňuje a v roce 1998 povolil Janu Pavlu II. vůbec první papežskou návštěvu ostrova, která zahájila renesanci katolické víry na Kubě.

Lidé se na příjezd papeže velmi těšili.

Lidé se na příjezd papeže velmi těšili.

FOTO: Alessandra Tarantino, ČTK/AP