K útoku došlo v oblasti, kde dlouhodobě zuří etnické a náboženské střety a spory o půdu. Stovky lidí byly v posledních letech zabity při srážkách mezi většinově muslimskými příslušníky kočovných chovatelů dobytka z kmene Fulani a většinou křesťanskými usedlými obyvateli rolnických osad.

K nedělnímu útoku došlo podle policie za rozbřesku. "Zabito bylo pětačtyřicet lidí, pachateli byli zřejmě pastevci. Při útoku mačetami a samopaly AK-47 bylo mnoho dalších lidí zraněno," řekl AFP policejní mluvčí Austin Ezeani.

Loni v dubnu zahynulo při podobném krveprolití na severu Nigérie 79 lidí. Ozbrojenci z kmene Fulani tehdy přepadli chovatele dobytka rokující o ochraně svých stád. V oblasti je navíc aktivní islamistická skupina Boko Haram, která má na svědomí tisíce lidských životů.