Soud iniciovali aktivisté z provincie Ťiang-su. Soud už v srpnu uznal dvě společnosti vinnými z vypuštění 25 tisíc tun chemikálií do řek a uložil tresty vězení 14 zaměstnancům.

Firmy, které nebyly jmenovány, se podle čínské agentury proti trestu odvolaly, ale soud odvolání zamítl a nařídil částky poslat do fondu životního prostředí do 30 dní.

Prudký rozvoj čínské ekonomiky způsobil rozsáhlé škody na životním prostředí. Vláda přiznává, že znečištěných je okolo 70 procent čínských jezer a řek. Udělení rekordní pokuty za znečišťování hodnotí pozorovatelé jako výraz snahy úřadů se znečištěním bojovat.