Plachetnice, na jejíž palubě bylo asi 50 lidí, se náhle převrátila asi 150 metrů od ostrova Providenciales, řekl mluvčí místní vlády Neil Smith. Příčina neštěstí nebyla okamžitě známa, hlavní vliv ale asi mělo přetížení lodi, dodal.

Místní pobřežní hlídka loď zadržela o dvě hodiny dříve a následně ji eskortovala ke břehu. Záchranáři s pomocí vrtulníku americké pobřežní hlídky již vylovili 18 těl a potápěči nyní pátrají po případných dalších obětech. Dalších 32 osob se podařilo zachránit.

Ostrovy Turks a Caicos, které leží jihovýchodně od Bahamských ostrovů, jsou častým cílem haitských migrantů. Ti se snaží uniknout ze své zbídačené země a najít na ostrovech práci ve stavebnictví a cestovním ruchu.

V listopadu se jižně od Baham také převrátila loď s uprchlíky. Zahynulo při tom odhadem 30 lidí.