"Stav bývalého prezidenta Nelsona Mendely, který je nadále v nemocnici v (hlavním městě JAR) Pretorii, se změnil na kritický," sdělil úřad. Současný prezident Jacob Zuma, Mandelova choť Graça Machelová a místopředseda vládnoucí strany ANC podle něj dnes o nastalé situaci hovořili v nemocnici.

Mandela, který byl dlouhá léta vězněný za své politické názory, je považován za symbol úspěšného boje proti apartheidu v Jihoafrické republice. Nobelovu cenu za mír obdržel v roce 1993 spolu s tehdejším jihoafrickým prezidentem Frederikem Willemem de Klerkem. O rok později se stal prvním černošským prezidentem země.