"Vyzýváme lid Jižní Afriky a celého světa, aby se modlil za našeho milovaného Madibu (Mandelovo kmenové jméno v jazyce Xhosa - pozn. red.) a jeho rodinu, aby na něj mysleli," řekl současný prezident Jacob Zuma a dodal: "Máme plnou důvěru v lékařský tým a víme, že udělají vše, co bude možné, aby ho vyléčili."

Mluvčí prezidenta Mac Maharaj dodal: "Myslím, že je jasné, že lékaři ošetřují Madibu kontinuálně. Dali přednost preventivnímu zásahu a ve chvíli, kdy cítili, že se vrací plicní infekce vzhledem k jeho minulosti a věku, se rozhodli pro okamžitou hospitalizaci."

Mandelovi v JAR často říkají jeho kmenovým jménem Madiba. Mandela, který byl dlouhá léta vězněn, se stal symbolem boje proti apartheidu. Ani po jeho pádu se však nemstil a snažil se vybudovat multietnickou společnost.

Podle posledních zpráv léčba zabírá, ale Mandela zatím zůstane v nemocnici.

Mandela ve vězení na větrném ostrově Robben Island onemocněl v osmdesátých letech tuberkulózou. Plíce mu poničila dřina v kamenolomu.