Pokus Jihokorejců dosud dvakrát selhal. Poslední plánovaný start na konci loňského roku byl zase zrušen jen pár minut před odpálením po zjištění elektronické závady na raketě Naro-1. Jihokorejci z velké části využili ruské technologie. Rusové však přislíbili spolupráci jen pro tři pokusy o vypuštění. V případě neúspěchu tedy hrozilo, že si Soul bude muset najít nového partnera, anebo vyjednat s Moskvou prodloužení spolupráce.

Raketové starty znovu zvýšily napětí na Korejském poloostrově. Vyslání severokorejské družice bylo Západem a spojenci považováno nejen jako porušení rezoluce Rady bezpečnosti OSN, ale i jako zástěrka testu balistické rakety dlouhého doletu. Severokorejci svoji družici na oběžnou dráhu překvapivě dostali, satelit však po krátkém čase přestal fungovat.

Vypuštění jihokorejské družice je odpovědí na úspěch komunistického severu, který navíc varoval, že uskuteční svůj třetí jaderný test.

Jihokorejská družice má nicméně podle Soulu primárně sbírat informace o klimatu.

Jihokorejská raketa Naro

Jihokorejská raketa Naro

FOTO: Korea Aerospace Research Institute/Handout, Reuters

Soul začal raketový program rozvíjet v roce 2002 a podle stanice CNN se očekává, že do roku 2021, kdy mají být k dispozici vlastní technologie, na něj vynaloží 1,5 biliónu wonů (25,5 miliardy korun).

Vlastní družice vyslaly na oběžnou dráhu také USA, Rusko, Čína, Velká Británie, Japonsko, Francie, Indie, IzraelÍrán.