Třiapadesátiletý Laj podle soudu v přístavním městě Sia-men na jihovýchodě země koncem 90. let řídil pašerácké operace se zbožím v hodnotě miliard dolarů. Jeho gang do země pašoval nejrůznější produkty od cigaret, ropy, aut až po luxusní zboží.

Laj, který nemá téměř žádné vzdělání, se brzy stal jedním z nejbohatších Číńanů a okázalým byznysmenem. Po zásahu úřadů ale následoval pád a mimo jiné obvinění z uplácení vládních představitelů.

Laj pak v roce 1999 uprchl do Kanady, odkud se snažil zabránit vydání do vlasti. Loni však tento boj definitivně prohrál, když kanadský soud rozhodl o jeho návratu do Číny zřejmě pod podmínkou, že Laj nedostane trest smrti. Kanadské zákony nedovolují povolit deportaci člověka, hrozí-li mu v zemi, kam míří, poprava.