Sopka, která se nachází asi 900 kilometrů jižně od Santiaga de Chile, se probudila v sobotu dopoledne místního času po sérii několika slabých zemětřesení. Podle chilských seizmologů se ozvala exploze a nad sopkou začal stoupat dým, který dosáhl do výše deseti kilometrů.

Vulkán se nachází v odlehlé a řídce osídlené části Chile a podle seizmologů jeho erupce nejsou příliš časté. Nejsilnější zaznamenaná erupce pochází z roku 1960, kdy sopka vybuchla den po zemětřesení o síle 9,5 stupně Richterovy škály, které udeřilo na jihu Chile. Puyehue tehdy téměř měsíc chrlila lávu a popel.