Zdroj z indonéského námořnictva uvedl, že letoun čínské výroby s 21 pasažéry a čtyřčlennou posádkou při pádu do moře explodoval a do vody popadaly jeho kusy. Místo tragédie je vzdáleno asi 500 metrů od dráhy na letišti Kaimana v provincii Papua, kde se chystal přistát.

Z vod bylo vyloveno 15 těl. Ostatní jsou zřejmě uvězněná ve vraku kabiny.

Stroj společnosti Merpati Nusantara zajišťoval pravidelné spojení s městem Sorong na severu provincie. Podle zástupce ministerstva bylo počasí v době tragédie nepříznivé a viditelnost byla špatná.