Kulohlavci černí dosahující hmotnosti až 1,5 tuny zřejmě uvízli na pláži během noci a trvalo, než si jich někdo všiml. V oblasti kolem města Kaitai na Severním ostrově byl silný vítrdéšť, což pomohlo velrybám na pláži, které tak neuschly, ale zároveň to ztížilo práci lidem.

Podobné případy nejsou na Novém Zélandu neobvyklé. Velryby u jeho břehů masově hynou zejména v létě, když se přesouvají do antarktických vod anebo z nich.

Na stejné pláži jako v pátek před třemi lety uvízlo 101 velryb. Celkem od roku 1840 na Novém Zélandu zaznamenali před 5000 případů uvíznutí velryb.