Šestašedesátiletý Kim podle tajných služeb prodělal mrtvici v srpnu, a když se v září neobjevil při oslavách 60. výročí vzniku KLDR,  spekulovalo se, že je mrtvý.

Roux byl do Severní Koreje povolán v říjnu. Tehdy se zase hovořilo o tom, že Kim Čong-il může být po další mrtvici. Roux potvrdil pouze případ z léta s tím, že se Kim zotavuje. „Mám dojem, že vládu nad Severní Koreou má pod kontrolou,“ řekl Figaru.

Severní Korea zprávy o vůdcově nemoci vehementně popírá a opakovaně publikuje fotografie, které mají dokazovat, že je činný. Podle snímků zveřejněných v pátek navštívil nedávno drůbeží farmu.