Atentátníci po výbuchu nadzemní miny typu claymore začali na autobus střílet z ručních zbraní. V autobusu přitom cestovali i školáci. Ve stejné oblasti ležící 200 kilometrů jihovýchodně od Colomba navíc výbuch bomby zranil i tři vojáky jedoucí v armádním nákladním vozidle.

Atentáty se připisují tamilským separatistům z organizace Tygři osvobození tamilského Ilamu. Ve středu vyprší příměří, které uzavřela ostrovní vláda s tamilskými povstalci.

Příměří, uzavřené před šesti lety a obnovené před půl rokem, však ani jedna ze stran nedodržovala. Armáda pokračovala v útocích na separatisty a vytlačovala je jak na východě, tak i na severu země. Vláda tvrdí, že domluvené příměří, které Tamilové také nedodržovali, mělo poskytnout separatistům jen čas, aby se zformovali, a proto nepřestala s útoky. Proto příměří na začátku ledna vypověděla.

Pod tlakem postupující armády Tamilové změnili taktiku a v poslední době se začali uchylovat k atentátům. Před týdnem mina zabila srílanského ministra.

Konflikt, který trvá od roku 1983, si vyžádal už přes 70 000 lidských životů.