"Tibeťané by po mé smrti nepodpořili kandidáta vybraného Čínou," řekl Dalajláma při své cestě do Japonska. "Jestliže si přejí pokračování systému, příštího dalajlámu by mohlo nejvyšší duchovenstvo zvolit ještě za mého života nebo bych ho jmenoval sám," dodal.

Podle staleté budhistické tradice bývají reinkarnace tibetských duchovních hledány tibetskými mnichy až po smrti lámů.

Čína zabrala Tibet v roce 1951 a duchovní vůdce Tibeťanů žije od roku 1959 v indickém exilu. Číňané od počátku potlačují opoziční hlasy a perzekuují duchovní. Když Dalajláma v roce 1995 jmenoval jedenáctým pančenlámou šestiletého Genduna Nyjmu, chlapec i s rodinou krátce nato zmizel a nikdo o něm neslyšel. Čínské úřady záhy místo něj jmenovaly Gyaltsena Norbu. Pančenláma je pod dalajlámovi druhým nejvyšším tibetským duchovním.